Auprès du feu

c John Eastman (American Painter, fl 1842-1880) the-boyhood-of-abraham-lincoln

Toile de Eastman Johnson

Un lecteur anonyme est assis près du feu ;
Au loin, la banlieue dort dans la nuit opaline.
Depuis une heure ou deux, vers son livre il s’incline,
Dans lequel un renard instruit un lapin bleu

Sur le roi Charlemagne et son vaillant neveu,
Sur leurs derniers combats au pied d’une colline,
Quand ils ont affronté la horde sarrasine,
Et que le fier Roland rendit son âme à Dieu.

Le lapin veut savoir si cette armée hostile
Eût pu être vaincue de façon plus civile,
Par les applications d’un esprit non-violent.

Le renard n’en sait rien, en y pensant, il tremble ;
Il ne peut décider (ah, c’est fort accablant)
Si les peuples voisins sont faits pour vivre ensemble.